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動物時光 Josh Ritter – The Animal Years

還有多少的創作者藏在這世界的角落中,默默的唱著,用一首一首美好的歌曲帶給人們感動?

這兩天瘋狂的寫Seminar,眼睛閤起來的時間不超過五小時,眼睛微微的浮腫,邊寫心中除了邊罵髒話之外(你在趕報告的時候說你很正直不會罵髒話!?鬼才相信!),唯一的慰藉只剩下音樂。

這個疲累其實從妹妹離開聖路易之後一直存在的,星期三去看了Yeah Yeah Yeahs的演唱會,我也不用多寫什麼,一個結論:我 了!!!

星期三的三堂課加上Presentation已經夠要我的命,還跑去看演唱會!!!只為了看性感的Karen O???不値得不値得!睡覺時間都不夠了,現場聽起來每首歌都差不多,除了Karen的粉紅色網襪一直吸引我的注意之外,另外就是看現場觀眾在那邊很high!這世界神經病還真多,我想……

忙碌歸忙碌,很幹歸很幹,至少有一張專輯吸引了我的注意力,並且讓我這兩天不停的播放,專輯中沒有一首是弱歌,好聽悅耳且打動人心,這張專輯就是Josh Ritter – The Animal Years

其實我在寫報告的時候,邊聽著這張專輯就很想開始動手寫他,但是如果不專心寫報告的話,那沒人會替我負責。Josh Ritter讓我第一個聯想到的是Damien Jurado,相同處在於很少人注意與提及,而每天這麼多的新歌手新專輯新聞大量引爆、大量摧殘的結果,這名字也真的不太好記。會注意到他是因為其他外國部落的提及(我會找時間將我平時有再看的外國部落用一篇文章整理出來,你就會知道,和台灣相比,國外音樂部落更新速度有多驚人),到他的官網串流了一下,印象極佳、二話不說、馬上下手。

二十九歲的他,長的有一點點粗老,歌聲也是帶點粗老味道式的成熟。在發行了兩張深受好評的專輯之後,Josh希望可以藉由過往歷史中所發生過的事情來看待當代美國所發生的一切,他開始回頭去看馬克吐溫的小說及傑佛遜和亞當斯的書信往來,用一種宏觀的氣度來看待一切,他表示The Animal Years是一部逃脫現實生活、回到過往時光的默劇,深受John PrineTracy ChapmanJoan BaezBob DylanBruce Springsteen的影響,Josh認為這些人的演唱生涯的開端都是從小小的咖啡店或是酒吧表演開始,他白天工作,晚上則是抱著他的吉他在波士頓表演,一直到過了一年後的一天晚上,他結識了來自愛爾蘭的The Frames,而The Frames在聽到了他所創作的歌曲之後,邀請他一同到愛爾蘭及歐洲演出,擔任暖場的角色,結果Josh在愛爾蘭深受歡迎,就這樣一路紅回美國(其實也沒多紅,但是專輯深受肯定就是,這種被忽略的例子,每天不知道上演多少~)。

我不想多翻譯,以下是Josh對他這張專輯概念的解說:

"The title had been in my head for a while and I tried to convince myself it wasn't the one I should use," Ritter admits, "but for me it was perfect. I was thinking back on the period of my life leading up to this record and my experience up to that point was, you get up, you start to play music and you tour. It's such a strange life style. In a lot of ways I felt like I became this thing, half-man, half-animal, out in the middle of the country, playing. It was so bizarre. Everyone else is living their lives and doing things that are bit more normal ŠMan, after a year and a half on the road, 16 months of touring for Hello Starling, I became the proto-hunter-gatherer, going out wherever and doing stuff and trying to find a way to make sense in a human way. But, really, in the end, you're just trying to get food in your mouth. I think back on that time and feel definitely, those were my animal years."

專輯中的編曲與旋律在他與Brian Deck(曾經為Red Red Meat的成員,參予過Modest MouseThe Moon and AntarcticaIron & WineOur Endless Numbered Days)的合作下,可說是非常的細緻完美,歌詞的細心也是現代創作歌手中少見,像是第一首歌Girl in the WarJosh以他的想像力描寫了Peter, Paul and Mary的交流與在那個時代中演出的感受,其餘歌曲則是在他巡迴演出創作中發生的點點滴滴,我們可以想像他聽著收音機寫下一首歌的過程(Monster Ballads),也可以看到他對他的故鄉的愛(Idaho),我最愛的歌曲是第十首歌Thin Blue Flame,這首歌他的歌聲異常的有味道,和其他歌曲的演繹手法有所不同,而Josh也表示這是他錄的最用力的歌,很情緒化的一首歌,聽那鋼琴伴奏,很催淚引發無敵感動。

我很喜歡這張專輯,也很高興認識了一個之前不會注意的好歌手,希望有機會聽到的大家,也會喜歡他。

專輯由V2發行,希望台灣也會代理!

這裡可以下載他發行過專輯的歌曲,包括最新專輯中的Girl in the WarThin Blue Flame

這裡可以看他過去的mtv

這裡可以串流整張專輯

播放的是情緒化的Thin Blue Flame

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