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中西合壁的弔詭 Stephin Merritt – Showtunes

曾經和粉紅機器人六號討論過Stephin Merritt,而多產的他今年也發了一張與新銳現代編劇家陳世正所合作的舞台劇選輯Showtunes。簡單的聽過兩遍,姑且寫點心中的想法~

毫無疑問地Stephin Merritt嘗試想要將自己的創作延伸到另外一塊領域中,可惜的是在這張選輯中所收錄的三部作品(The Orphan of ZhaoPeach Blossom FanMy Life as a Fairy Tale)連接在一起聽,喪失了原有The Magnetic Fields獨特的味道。加入東方獨有樂器像是琵琶、揚琴的效果也許對於不揞東方文化的西方人來說會有獨特的魅力,但聽在我的耳中卻是有點怪異。也許是不熟悉舞台劇吧,我大略看了一下內頁針對三部舞台劇的介紹,然後另外聽分散在專輯中的片段,很難去深刻體會究竟導演想要表達什麼,即令詞曲皆為Stephin所寫,還是有著他獨特的文人味,但從歌曲旋律上來說,嘗試用著相同的橋段與極簡主義的手法表現的結果,悅耳度喪失,對於沒看過這張專輯中的三部舞台劇作品的我們來說,很難和他所想表達的產生共鳴。也許這正是中西合壁的弔詭吧?

這張選輯未來會有完整曲目藉由下載方式提供購買,純就選輯來說,這是一張對於Stephin而言,低於平均水準的作品,強賴建議購買69 Love Songs堪稱集精華之大成。

依照Stephin的創作歷程來看,勇於去嘗試新的手法與加入共豐富的樂器編排,對於身為樂迷的我來說,樂觀其成,也期待多產的他未來可以為我們帶來更多更棒的作品。

關於Stephin MerrittThe Magnetic Fields

Magnetic Fields1990年由Stephin Merritt成立,身為美國最負盛名的詞曲創作者之一,一年至少創作超過一百首歌曲的他,除了將現代音樂元素加入外,也深受流行音樂所影響(像是ABBABrian Wilson),很懂得如何巧妙的融合悅耳的旋律加入在他的作品當中。

The Wayward Bus堪稱The Magnetic Fields早期最傑出的作品之一,而這張專輯也是原本在之前專輯中,擔任主要歌手一職的Susan Anway所參與的最後一張專輯,整張專輯充斥著失戀呢喃哀怨之聲。在The Wayward Bus之後,Stephin擔任起主音歌手一職,被比喻為哀傷過火的電子流行低傳真Leonard Cohen。而之後的專輯仍是充斥著Stephin所獨有的流浪低調氣質。

Stephin另外有許多的分支團,像是The 6ths的兩張專輯,找來了許多地下音樂界的大腳來助陣,演繹Stephin所創作的電子流行歌曲。而The Gothic ArchiesThe Future Bible Heroes則仍延續著他所獨有的創作本能。

1999年所發行的69 Love Songs,可以說是Stephin集大成完美之作,原本想要編成一整部連貫作品的他,到了後來還是只能拆成三張作品分別敘述著六十九個愛情故事。天馬行空的歌詞搭配上各式各樣的樂器演奏,不僅在旋律上堪稱一流,在閱讀歌詞的同時也能深刻了解他古怪但又帶有幽默嘲諷味道的處世模式,可以說是這世上野心最大的愛情專輯,收錄在三部曲中第一部的All My Little Words是我私心首選。

69 Love Songs之後,Stephin仍然馬不停蹄的參與許多電影配樂的創作,一般樂評對於他的創作有褒有貶,但對我來說,他是文人歌手的典型,即使很多專輯聽起來差不多,但往往就是這樣,當你愛上了這樣一位歌手,就會忍不住想要聆聽他所創作的一切,感受他所欲表達的一切。

延伸閱讀:

文人不死 Luke Haines – Luke Haines Is Dead

粉紅機器人六號的香蕉共合國 Who am “i” by The Magnetic Fields

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